Guía para viajar en la Carretera Austral

Carretera Austral
Carretera Austral

Bienvenidos a uno de los lugares más aislados de nuestro querido Chile. La Carretera Austral es considerada una de las rutas más interesantes, atractivas y hermosas de todo el continente americano, siendo una de las carreteras más renombradas por su excentricidad en sitios especializados como TripAdvisor. La Carretera Austral son más de 1200 kilómetros que recorren desde prácticamente Chiloé continental hasta Villa O´Higgins al sur de la Región de Aysén.

¿Cómo llegar?

Comenzar de sur a norte o de norte a sur dependerá de tu presupuesto, tu tiempo y las ganas que tengas de recorrer a pie, en bus o en tu propio auto. Si decides partir desde Puerto Montt, lo recomendado es utilizar tu auto o emprender con ganas de mochilero y recorrer punto a punto, conectando ferry, buses y auto compartidos. Pasajes de bus a Puerto Montt encuentras en www.recorrido.cl.

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¿Cuándo ir?

Lo ideal es el periodo entre primavera y verano, es decir, entre octubre-noviembre a marzo, puesto que los caminos se pueden cortar y con ello además de retrasarte mucho, es posible que no puedas visitar todo lo que quieres.

¿Cuánto tiempo?

Una pregunta razonable y difícil de responder. Si la idea es explorar la Patagonia esto tomará bastante tiempo, pero si vamos en auto con 10 días se pueden ver casi todos los highlights, si es a dedo o en bicicleta, es mejor reservar al menos 3 semanas.

¿Qué ver?

La Junta: Considerado el centro de operaciones del viaje, es un pueblo pequeño donde se juntan diversos ríos que dan origen al nombre. Prácticamente lo único que hay son pequeños hostales y residenciales muy económicos. Se pueden hacer paseos al Lago Rosselot y trekkings por el día para alcanzar miradores en el Parque Nacional Queulat o en Puyuhuapi.

Parque Nacional Queulat: En bicicleta es una experiencia rodeada de curvas cerradas, subidas y bajadas bastante pronunciadas. Un entorno envuelto en una vegetación espesa con hojas de árboles gigantes, nalcas, coigües y lengas. Es una de las estrellas del viaje. Dentro del parque hay zonas de camping y diferentes trekkings, de los cuales recomiendo “El Ventisquero”. Es una ruta de aproximadamente 2 horas en subida que es fuerte, pero accesible para todos, que lleva al “Ventisquero Colgante”. Además puedes visitar el “Bosque Encantado”, una ruta llena de líquenes que lleva a unas cascadas y a un lago casi congelado, el lugar es como estar en un bosque realmente de cuentos.

Parque Nacional Queulat

Parque Nacional Queulat

Campos de Hielo: Si tienen la suerte de ir en avión y aún más suerte, un día despejado, podrán apreciar no sólo los volcanes sino también es posible ver los campos de hielo. Si el avión es hasta Balmaceda (plena Carretera Austral), los podrán divisar aún mejor desde las alturas. Una vez en la región podrán realizar excursiones a glaciares como el San Rafael.

Hornopirén: Rodeada del parque nacional es la bienvenida a esta zona rodeada de árboles, vegetación, zonas totalmente aisladas que recuerdan a la Prehistoria.

Chaitén: la zona afectada por el volcán Chaitén aún cuenta con cenizas que dan cuenta de lo que pasó. Sin embargo, poco a poco se está retomando la vida en sus alrededores y ya te puedes alojar y viajar por la zona.

Cenizas en Chaitén

Cenizas en Chaitén

Futaleufú y Río Espolón: Comenzando la carretera austral, esta zona de rápidos es fundamental para cualquier aventurero. Por precios bastante accesibles hay zonas de camping y alojamientos por noche en ciertas residenciales que permiten capear el frío nocturno. La zona ha ganando con el tiempo presencia turística similar a Pucón en el ámbito deportivo. Es fácil hacer raftings en el río Futaleufú o en el Espolón, o flotadas familiares, además de la famosa pesca con mosca.

Puerto Gaviota: Este pueblo está unido principalmente por una gran pasarela y es un lugar con mucho encanto porque tienes una amplia variedad de paisajes para observar: cerros, bosques y mar en abundancia. Es un verdadero regreso al pasado porque hay muchas casas antiguas pero en buen estado. La gente es muy amable y tienen ganas de que lleguen nuevos habitantes por lo que te harán sentir en casa.

Cavernas de Mármol: Imagina dar un paseo en bote y llegar hasta unas estructuras de múltiples tonalidades por las cuales pasas debajo y entremedio. Escuchas el eco y quedas atónito de los pilares y formaciones que ahí hay sin intervención del hombre. Exactamente esa es la experiencia que puedes esperar al visitar las Cavernas de Mármol, cuyo único acceso es por agua, pasando por paisajes en los que perfectamente se podría haber grabado El Señor de los Anillos.

Catedral de Mármol

Catedral de Mármol

Balmaceda, Coyhaique y Puerto Aysén: En Balmaceda está el aeropuerto regional y un par de caseríos, el camino conecta con centros de ski y Coyhaique, la capital regional, donde se encontrarán todo tipo de servicios y tipos de alojamiento. Puerto Aysén es un puerto que tiene uno de los puentes más imponentes de la zona. A unos 20 minutos en auto está Puerto Chacabuco, un pintoresco puerto donde puedes tomar un transbordador para conectar con Puerto Montt o lugares más remotos de la Patagonia. Más allá de los pueblos, la ruta es espectacular, rodeada de túneles, árboles, molinos de viento, “velos de novia”, es asombroso. Puedes realizar el recorrido en buses que conectan muy bien la zona de Aysén.

Lago General Carrera: Este lago es el centro de la carretera y el camino hacia la parte más austral. Rodeado de diferentes pueblos como Puerto Ibáñez o Chile Chico, se puede hacer el mágico paseo a las catedrales de mármol. Hay zonas para dormir cercanas, como Villa Amengual o Puerto Bertrand donde se puede ver el nacimiento del caudaloso Río Baker.

Chile Chico, Lago General Carrera

Chile Chico, Lago General Carrera

Cochrane: Uno de los últimos pueblos australes, y el paso previo para Tortel. En el camino habrá un bosque inundado lleno de lengas, cascadas y mucha vegetación.

Caleta Tortel: La venecia chilena, un pueblo a orillas del estrecho, rodeado de agua y construido bajo tablones de madera. Es espectacular y totalmente distinto a todo lo visto en el país. Un tour a la Isla de los Muertos es otra de las atracciones del lugar.

Isla de los Muertos: Para los más tenebrosos y que andan en busca de lugares no tan luminosos. En este lugar que está a orillas del Río Baker se levantan 33 cruces sin nombres ni una historia clara de fondo. Aparentemente ahí yacen los cadáveres de varios miembros de la Compañía Exploradora del Baker, los que habrían muerto esperando las provisiones que se les prometieron para continuar su misión. Un buen lugar para pasarse películas y algún escalofrío.

La carretera austral no se compone solo de estos hitos, sino que es un paisaje que a través de la carretera nos llena de sorpresas.


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26 Comments

  • Brenda dice:

    Estimados, es posible recorrer la carretera austral con mascotas, me refiero si hay hostels, camping u hoteles que permitan el ingreso de mascotas?

    • Ariel Cruz dice:

      Hola Brenda, mira no tengo esa respuesta así que trataré de averiguarlo durante este día y parte de mañana, te pido que estés atenta por favor, buscaré toda la información posible. A priori, yo creo que sí pero no sé si en transporte público, a lo mejor en campings o cosas hechas para casas rodantes, eso es lo que se me imagina. Igual voy a buscar, saludos!

    • Ariel Cruz dice:

      Brenda, mira, he buscado harto pero no he podido encontrar mucha información, lo más cercano fue un blog de viajeros que llevan a sus perros para todas partes. Mandé un correo a Sernatur Aysén (http://www.recorreaysen.cl) y deberían contestarme esa duda, asumo. Igual en estos días trataré de averiguar más cosas, quiero tenerte una buena respuesta. Muchos saludos y Feliz Navidad!

  • ignacio dice:

    Estimados, mi plan de viaje es comenzar la ruta desde Quellon, tomando la barcaza, para posteriormente llegar a Coyhaique y luego ir a Puerto Montt (obviamente con el afán de ir conociendo); mi duda es cuantos días me demoraré en hacer este recorrido aprox, considerando que quiero ir en abril, en un suzuki samurai y llevar una carpita por si las moscas jaja, saludos!

    • Ariel Cruz dice:

      Hola Ignacio, un gusto saludarte! Bueh, es relativo porque depende de adonde vayas parando. Yo te recomiendo que le eches una miradita a este blog, son un matrimonio que hizo un viaje por la Carretera Austral, te puede servir para ver lugares y estimar tiempos, aparte de que narra bonito. Saludos! 🙂

  • Felipe dice:

    Hola.
    El plan que tengo es recorrer la carretera austral. Conozco hasta Hornopiren por ende hasta ahí no tengo mayores dudas. Mi intención es llegar hasta Caleta Tortel. Lo haré a pie mezclando mochileo, camping, hostal (lo más barato). Por tiempo no tengo problemas, mi duda es respecto a:
    -Para llegar a Caleta Gonzalo es necesario comprar pasaje en Ferry con anticipación? Se puede comprar en Hornopiren?
    – Con cuanto $ más menos de contar para la travesía?

    Gracias¡

    • Ariel Cruz dice:

      Hola Felipe!

      Que rico que quieras conocer la Carretera Austral, esperamos que todo te resulte muy muy bien. Respecto a tus dudas:
      – Buscando, la empresa Transportes Austral hace ese servicio de ferry y dice que deberías comprar por reservas (sección “Antes de viajar”). Puedes comprar los pasajes por internet (Webpay) y en oficinas comerciales. Existe una en Hornopirén, así que deberían compartir el mismo sistema (ojo, digo deberían porque no me consta).
      – Respecto a los costos, te recomiendo revisar este foro de Viajeros, pues son itinerarios similares y hay varias personas que comentan con su experiencia. Lo cual ciertamente es mejor que cualquier consejo que pueda darte.

      Muchos saludos Felipe! 🙂

  • Estimados
    A fines de Enero queremos viajar a la carretera Austral con nuestra mascota, ella es una poodle mediana, pero no se como son los accesos a Camping, parques, etc. no se si me pueden ayudar.

    saludos, Solange

    • Ariel Cruz dice:

      Hola Solange, un gusto.

      La verdad es que no tengo una respuesta concreta, pues… antes habíamos recibido la misma consulta y averiguando, no hay mucha información al respecto. Mira, te voy a dejar tres links con más información y que pueden ayudarte parcialmente:
      -> Atrapalo: Hoteles que aceptan mascotas en Aysén
      -> SoloCamping.com: Guía de campings en Aysén (tienes que ir viendo camping por camping, ahí se desglosa qué cosas ofrecen y entre todas sus características, si aceptan o no a mascotas).
      -> Testimonio en Viajeros.com (un mochilero que no pudo viajar con perros).

      En resumen, si vas con movilidad propia y si buscas bien en los campings, no deberías tener problema. En caso contrario y sin tener tooooodos los antecedentes, aparentemente sería mucho más complicado. Respecto a parques, ahí sí que no sé, en todos los que he estado no se permiten y la tendencia es que eso continúe (ve esta noticia). Saludos!

      Ariel

  • muchísimas gracias Ariel, por tu apoyo rápido y sincero

    un abrazo Solange

  • Claudia dice:

    Hola,
    En marzo quisiera recorrer la carretera austral desde Puerto Montt hacia abajo hasta llegar a Coyhaique como mochilero, de Coyhaique salen buses hasta las torres del Paine?

    • Ariel Cruz dice:

      Hola Claudia!

      Un gusto, me alegro que quieras hacer ese viaje. Te cuento que deberías buscar buses desde Coyhaique a Punta Arenas, desde Punta Arenas tendrías que moverte hacia Torres del Paine. Te dejo un artículo que hicimos sobre eso (aunque es desde Santiago): “¿Cómo llegar a Torres del Paine en bus?“.

      Saludos, espero que te vaya super y que esto te sirva 🙂

  • Claudio dice:

    Estimados. Junto con saludar, quisiera saber cuanto cuesta cruzar en ferry desde Quellon hacia Chaiten, ya que pienso cruzar hasta ahi y devolverme hacia Cochamó. Se que de camino hay dos sectores en donde hay que cruzar tambien en ferry. Ire en auto. Y mas menos cuanto tiempo me demorare en cruzar. Saludos cordiales!

    • Ariel Cruz dice:

      Hola Claudio!

      Muy buenos días o tardes para cuando leas. Te contesto punto por punto:
      1) Quellón a Chaitén: viaja Naviera Austral solo el día jueves (03.00 am) y demora 5 horas. De vuelta (Chaitén a Quellón), solo viaja el día martes (10.00 am). El vehículo cuesta $65.000, puedes ver más información en el sitio de Naviera Austral.

      2) Chaitén a Cochamó: Te seré sincero, no he hecho ese tramo como para decirte a “te vas a demorar esto“, así que lo ideal sería ir corroborando con otros viajeros (hay foros y otras herramientas) lo que te dejaré abajo.

      Investigando, los siguientes tiempos de viaje serían:
      · Cochamó – Hornopirén: cerca de 3 horas (terrestre)
      · Hornopirén – Leptepu: entre 3 y 4 horas (agua). El trayecto lo hace Transportes Austral. En diciembre, enero y febrero son 4 frecuencias diarias; en el resto del año son 2 frecuencias diarias.
      · Leptepu – Fiordo Largo: 15 minutos (terrestre)
      · Fiordo Largo – Caleta Gonzalo: 45 minutos (agua). También lo hace Transportes Austral y se integra la tarifa entre ambos trayectos. Son alrededor de $40.000 por vehículo. En temporada alta, dado que tú vienes desde el sur (Caleta Gonzalo a Fiordo Largo) tienes varias salidas distanciadas por lapso de minutos o un par de horas, todas entre 11.20 y 16.20 horas. Te recomiendo verlo en la página de la empresa, esta es la Ruta 3.
      · Caleta Gonzalo – Chaitén: 1 hora (terrestre).

      Fuentes: sitio web Rome2Rio y sitio web de Geoturismo Patagonia con info de Carretera Austral

      Eso, espero haber podido responder tu consulta y que tengas un bonito viaje. Para temporada baja, considera menos frecuencias también en Caleta Gonzalo. Saludos!

  • Mauricio dice:

    Amigos, este viernes 12 parto mi aventura hacia caleta tortel desde santiago… a recorrer la carretera austral, dispongo de 21 días para recorrerla. Antes de tomar la decisión averigue mucho por el tema del auto (voy en un yaris sport). Después de mucho preguntar a personas que hayan hecho la ruta, me indicaron que no es necesario un 4X4 para recorrer el camino, que si bien es pesado en muchos tramos no es imposible recorrerla en auto. Dicho esto, alguien que haya recorrido la ruta completa, tiene algún consejo que podría serme útil? cosas para llevar que se me puedan pasar?, o algún dato importante que aportar respecto al viaje?…

    Muchas gracias !!!

    • Ariel Cruz dice:

      Hola Mauricio!

      Que alegría ver que estás tan motivado y como dices, no es necesaria una 4×4 pero sí hay que ser prudente. Mira, yo no la he hecho (uno hace estos artículos pero no necesariamente ha ido a todos los lugares, a ver si después puedes contarme más de tu viaje porque me interesa jajaja) pero dentro de lo que te puedo recomendar, te dejaré un blog de una familia argentina que la hizo en auto:

      http://madeleine-carreteraaustral.blogspot.cl/2009/10/un-viaje-en-auto-por-la-mitica.html

      Es un relato fácil de leer, con fotos y datos respecto de alojamiento, abastecimiento, comidas, una excelente bitácora de viaje que aparte de motivar tiene hartos detallitos que te pueden servir. Ojalá que te sirva, lo otro es preguntar en foros como Viajeros.com o Tripadvisor y cosas así, espero que te vaya súper, un abrazo! 😀

      • Mauricio dice:

        Muchas gracias Ariel. El blog que me indicas lo leí hace un par de meses y me pareció de mucha ayuda. Les comento que en 5 días mas parto mi viaje, acabo de adelantar el afinamiento completo del auto para pasar los menos sustos posibles.

        A mi vuelta en marzo les cuento como fue todo.

  • Tete Ossandón dice:

    Hola ! Ahora en marzo iré a recorrer la carretera Austral con mi pololo. Pero nos iremos en avión hasta Puerto montt y de ahí partiremos. Mi duda es, cúales son las opciones más económicas para realizarlo? Sé que puede hacer mochileando, pero hay camping en todos los lugares? Los tours son muy costosos? existen buses que hagan algunos trayectos? Espero me puedan ayudar. Saludos 🙂

  • José dice:

    Hola
    Tengo intenciones de efectuar un viaje a la carretera Austral, desde viña del mar, a Osono, Bariloche y entrar por Chile chico, lago general carrera, ir primero hacia caleta Tortel y Villa ohiggins, para devolver luego por la carretera hasta puerto Montt.
    Mis intenciones son ir en auto, saliendo la segunda quincena de marzo aproximadamente.
    Mi consulta es si es buena fecha y para el retorno si están habilitados los transbordadores
    Gracias

  • Darío dice:

    Amigos buenas tardes. Voy a viajar a Aysén en el mes de Mayo y quisiera arrendar un vehículo para llegar hasta Villa o’higgins con paradas intermedias. Es necesario un vehículo 4×4 y tengo Hostel en los pueblos principales. Puedo llegar en vehículo hasta tortel ?

    • Roberto dice:

      Darío:

      Buenas, Yo fui en febrero por esos lados y fui en tour hasta el lago General Carrera y me imagino que en mayo es full necesario, por que el camino esta en reparaciones (lleno de maquinarias, mucha tierra, barro y eso que fui en febrero) y el clima cambia de un minuto a otro (De la semana que fui casi 5 días fueron lluvia, por lo menos 3 a 5 horas diarias), así que mejor a la segura aunque sea caro su 4×4 fijo, y respecto a lo de caleta tortel claro que puedes llegar en vehículo solo que debes dejarlo como en la entrada de la ciudad y luego recorrerla a pie porque tengo entendido que no tiene calles.

      PD: En febrero el bus se demoro app 5-6 horas desde coyhaique hasta puerto tranquilo porque los arreglos que parten desde villa cerro castillo en adelante y es por sectores y como te dije por lo menos hasta Puerto tranquilo es pura tierra el camino así que imagino que continuando al sur también lo es, así que amigo a la segura mejor, espero que ayude algo y buen viaje… Enjoy.

      • Ariel Cruz dice:

        Correcto, como dice Roberto, en Tortel se puede dejar el auto en la entrada de la ciudad. Muchas gracias por poder contestar la duda del lector, yo no disponía de info tan actualizada. Saludos!

        • Roberto Bermedo dice:

          Siii… El camino esta muy cuatico… y especialmente hay que tener muchisimo cuidado con la gente que anda en bici y no solo eso mucha gente en moto igual pasan como si fuera la ruta 5 por al lado de uno… así que ojo con eso.
          Pero la verdad el camino es tan filete que vale la pena hacerlo, algunas ciudades son super cuek, pero es parte de la aventura y el sacrificio.

          Lo mejor es ver el tiempo a diario, aunque cambie cada 10 minutos y planificado full cuando recorrer diario, hacer paradas para fotos en lugares que sean amplios para poder estacionar xq literalmente hay sectores que solo pasa 1 auto y al lado tuyo onda su barranco… Si pudiera subir fotos seria mas cool.

          Lo que es yo ahora en julio mi ruta sera Puerto Montt, Castro, Puerto Varas, etc…

          Saludos..!!

    • Ariel Cruz dice:

      Bueno Darío, perdón la demora… pero Roberto te contestó todo muy muy prolijamente, él tiene toda la razón. Muchos saludos!

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